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APUNTES DE PATRIMONIO CONTRA EL CONFINAMIENTO # 26

LOS CAMINOS DEL AGUA. EL EMBALSE DE L'ALCORA

El pantano de Alcora, en los alrededores de la Foia, tal como lo conocemos en la actualidad fue proyectado en 1947 y inaugurado en 1955, con una capacidad de 2,2 hm³. Pero en el mismo lugar estrecho en que se encaja el río de Alcora (aquí todavía denominado río Lucena), aguas abajo de Figueroles, existieron desde tiempos inmemoriales diferentes obras hidráulicas que recogían las aguas fluviales y alimentaban la acequia mayor de Alcora, permitiendo su aprovechamiento para regadío, como fuerza motriz de los molinos harineros instalados al lado de su cama y para la actividad cerámica.

Según la documentación parece ser que con anterioridad al embalse ya existía el azud de Figueroles, una infraestructura que aportaría agua a la acequia mayor de Alcora a través de una acequia paralela al embalse, por su lado izquierdo.

HISTORIA DEL EMBALSE

En la publicación de mosén Juan Bautista Vilar Domingo "Vida y virtudes del Venerable Juan Bautista Bertrán, Rector de Alcora", publicado en 1924, encontramos la primera cita de una referencia al embalse en una publicación anterior, de 1664, en la que se menciona la existencia de "un pantano, obra realmente insigne".
Antonio Gil Olcina en "La propiedad de las aguas perennes en el sureste ibérico" de 2003 vuelve a fechar el embalse en el siglo XVII: "Tras Almansa y Tibi, logros del siglo XVI, Aún en Funcionamiento, se levantan durant la centuria siguiente los de Elche, Elda, Onteniente y, Probablemente, los de Petrel y Alcora, además de un intento fallido en Lorca. Al XVIII correspondería Lébor, en Totana, Relieve y, sobre todo, los gigantescos embalses de Puentes y Valdeinfierno, antecedentes OBLIGADOS de las grandes presas actuales y, con diferencia, los mayores realizados en Europa Hasta entónces. "

Siendo por lo tanto la fecha más factible de construcción del embalse el siglo XVII, no hay que dudar que debieron existir sistemas anteriores al embalse, como el mencionado azud de Figueroles. Por otra parte la canalización de las aguas con anterioridad queda constatado por las infraestructuras de población como las Termas Romanas de Santa, o la Carta Puebla de Alcora, otorgada por Juan Ximénez de Urrea en favor de sus habitantes (1305), que dice don y otorga a usted (...) a poblar la Vila mía que.es dicha la puebla de Alcora, de Alcalatén, con todo el plazo de aquélla, y con casas te casales, te huertos te huertos, te viñas te Viñals, te con toda plantas te con toda tieras, Ansina lauradas como yerma, te con aguas, vencidas te çequias, assí de ríos como de çefuentes (...) ".

En el Capbreu de Lucena de 1613 menciona el molino denominado del Conde de Aranda: "(...) Item los que Tienen huerta del molino de Figueroles abajo deben volver el agua al cencabo del molino los lunes de mañana, y la han de volver martes en legadas la sombre al molino, y volverla a Cauz a la madre para que vaya al molino de Alcora (...) ".

El siglo XVIII, nos aporta numerosas citas en el pantano de Alcora. Algunas de ellas se refieren a obras, ya debemos suponer que a lo largo de su historia sufrió constantes reparaciones para paliar los efectos de las riadas que periódicamente la afectarían. Así, conocemos la destrucción parcial del embalse el 28 de septiembre de 1755 por una riada que destruyó el arco de salida del agua; el pantano continuó funcionando hasta octubre de 1787, cuando a causa de haberse dejado la compuerta abierta se produjo un agujero de más de dos metros. Este fue el fin de la utilización del antiguo pantano construido en el siglo XVII (información facilitada por José Manuel Puchol).

A 1,6 km río arriba existía un antiguo azud que recupera el Conde de Aranda junto con el Ayuntamiento de Alcora según proyecto de 1790, valorado en 2.073 libras, del arquitecto Bartolomé Ribelles, director de los caminos de Barcelona y Alicante, para la reforma de las tomas de agua en el término de Figueroles y construir una nueva acequia por el lado derecho del embalse, que cruza sobre la destruida pared del pantano a través de un acueducto, y también una nueva casilla de distribución que hoy es visitable desde el pantano, con cayak.

Posteriormente hay noticias de la reconstrucción de la pared del pantano entre 1844-1849 y finalmente la construcción del embalse actual en 1954, que dejará el antiguo seis metros aguas arriba, siendo visible en momentos de muy bajo aforo del pantano.

OTRAS NOTAS HISTÓRICAS Y DESCRIPCIONES DE LA TOMA:

1779. Geografía Moderna. Abad Nicolle de la Croix. Aumentada y traducida por José Jordán y Fargo: "El terreno de esta población se riega con aguas de un pantano o receptáculo"
1786. Manuel Sisternes y Feliu, en "Idea de la ley agraria española": "... las veces sin gota. Aprovechan las que se desprenden de las montañas, las que corren por arroyuelos ó zan de fuentes; a cuyo fin se construyen pantanos, como el de Alicante y Alcora, una de las Vilas de los ESTADOS del señor Conde de Aranda, Y OTROS varios. Yo he reconocida ambos, y me admiro tanto de la sencillez de super fábrica, como la grande Utilidad que de ella se saca. Detenidas las aguas por un paredón que cruza entre dos montañas, se va extrayendo miedo medio de compuertas, en la Cantidad que se necesita para dar movimiento a los molinos y riego a las tierras "

1795. A.J. Cavanilles en "Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del Reyno de Valencia": "tenian un Pantano para Recoger aguas y asegurar el riego: le destruyó una avenida, y creyendo ser suficientes las aguas vivas, no cuidaron de repararle; pero en el año 1792, sumamente seco, han visto que se equivocaron en sobre Cálculos. Debi reedificar el pantano con solidez. El paredón destruido tenía 45 PalmOS de grueso, y apoyaba por la izquierda sobre peña viva, y por la derecha sobre hormigón: por ambos lado baxaban los cerros en cuesta Hasta el cauce del rio, Dejando entre sobre raíces un boquete de 130 PalmOS. Aquí se Debe reponen el paredón, y emplear en super fábrica gruesos sillares miedo uno y otro lado, macizando el interior Según las reglas del arte. El antiguo se compone de sillares Estrechos, rellenando sume interior miedo espacio de 42 PalmOS con cantos rodados ".

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